Frans de Waal over emoties bij dieren

Frans de Waal over emoties bij dieren

Frans de Waal over emoties bij dieren

Op de website van Het Parool verscheen zondag een interessant interview met gedragsbioloog en primatoloog Frans de Waal. Het interview gaat over zijn onlangs verschenen boek ‘Mama’s laatste omhelzing’, waarin hij zijn bevindingen deelt over emoties bij dieren.

Aan de hand van voorbeelden en verhalen vertelt Frans de Waal in zijn nieuwe boek over de rijke emotionele wereld van dieren. Door zijn vele onderzoeken en observaties – voornamelijk bij primaten – heeft hij met eigen ogen vele situaties voorbij zien komen die erop wijzen dat dieren wel degelijk emoties hebben. In het interview benadrukt hij wat voor hem (en menig bioloog) al veel langer vanzelfsprekend was: zo anders en speciaal zijn mensen helemaal niet.

Ontkenning

De Waal: “We komen uit een periode waarin emoties en intelligentie bij dieren koste wat kost werden ontkend. We zagen dieren lang als simpele stimulus-responsmachines, heel anders dan de complexe, intelligente mens. Tegenwoordig is er veel kennis die die scheiding tegenspreekt, maar desondanks zijn er nog steeds wetenschappers die dat denken. […] Ik vind dat een nogal beperkte visie.”

De gedragsbioloog maakt hierbij onderscheid tussen meetbare emoties en ‘gevoelens’, die je als buitenstaander niet voor een ander (mens of dier) kunt invullen. Emoties echter hebben zowel een mentale als fysieke uitwerking, die je tot op zekere hoogte kunt observeren en meten. Eerder verscheen van Frans de Waal al het boek ‘Zijn we slim genoeg om te weten hoe slim dieren zijn?’, over intelligentie bij dieren en het (on)vermogen van de mens om de belevingswereld van dieren te begrijpen.

Inzicht

De Waal wil mensen laten inzien dat wij helemaal niet zo ver van het dierenrijk afstaan, of sterker nog, dat ook wij hiertoe behoren. Misschien is het juist ons eigen, beperkende referentiekader dat ervoor zorgt dat we dieren niet geheel zien zoals ze werkelijk zijn. “Op dit moment dreigt er een ecologische crisis. Allerlei soorten verdwijnen. Onze eigen overleving op een steeds warmere planeet is twijfelachtig. […] Wij biologen zijn hier om te vertellen dat mensen helemaal niet zo speciaal zijn en dat we moeten leren hoe we in het geheel passen. We staan niet buiten de natuur.”

Het interview van Het Parool is een deel van het uitgebreidere interview met Frans de Waal dat in het juninummer van het tijdschrift New Scientist te lezen zal zijn. Het boek ‘Mama’s laatste omhelzing’ ligt inmiddels in de winkels.

Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x