Cellen in muizenbrein schakelen angst uit

Cellen in muizenbrein schakelen angst uit

Cellen in muizenbrein schakelen angst uit

De Volkskrant berichtte deze maand over een interessant onderzoek naar het uitschakelen van angstige herinneringen. Herinneringen liggen via zogenaamde geheugensporen opgeslagen in de hersenen. Er zijn verschillende theorieën over hoe die informatie precies wordt opgeslagen; waarschijnlijk heeft het te maken met patronen van activiteit tussen duizenden hersencellen die met elkaar in verbinding staan. Bij huidige angsttherapieën wordt vaak geprobeerd om een nieuw geheugenspoor te vormen die sterker is dan de herinnering, waardoor bepaalde associaties worden losgekoppeld van de angst. Dit mechanisme wordt extinctie genoemd.

Wetenschappers uit Texas hebben ontdekt dat er in de hippocampus cellen aanwezig zijn die de geheugensporen reguleren en ‘bepalen’ welk spoor geactiveerd wordt. De onderzoekers hebben bij muizen de betreffende ‘extinctiecellen’ aan en uit kunnen zetten. Wanneer de cellen aan werden gezet, werd een bepaalde aangeleerde angst bij de muizen onderdrukt. Zodra de extinctiecellen werden uitgezet, kwam de angst weer terug. De betreffende cellen fungeerden hiermee als een soort schakelaar die bepalend was voor welk geheugenspoor en welke daarmee verbonden herinnering actief werd.

Lees het volledige artikel op de website van de Volkskrant.

Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x